Vingt ou vingts : la marque du pluriel sur les nombres en français

par Alexis Ulrich


Doit-on écrire vingt ou vingts ? Voici une question qui revient régulièrement, et pas seulement chez les fanatiques de dictée. Faisons le point sur les règles grammaticales de la marque du pluriel de vingt, mais aussi de quatre-vingts, de cent et de quelques autres.

Vingt ou vingts ?

Lorsque vingt est au singulier, autrement dit, lorsque son multiplicateur est l’unité un, il ne prend pas la marque du pluriel.

J’en voudrais vingt.
Vingt et vingt font quarante.
Les vingt arrondissements de Paris.

Lorsque vingt est suivi par un nombre cardinal, qu’on appelle aussi un adjectif numéral, il ne prend pas la marque du pluriel.

Les vingt-quatre heures du Mans se déroulent généralement la vingt-quatrième semaine de l’année.
Vingt mille lieues sous les mers, le cinquième livre le plus traduit au monde.

Lorsque vingt est suivi par un nom d’échelle (comme million, milliard…), il prend la marque du pluriel.

Jean a gagné vingts millions d’euros à la loterie.

Quatre-vingt ou quatre-vingts ?

Cela semble se compliquer avec le nombre quatre-vingts, mais les règles sont en fait les mêmes.
Quatre-vingts seul s’écrit bien au pluriel : vingt y a un multiplicateur plus grand que un.

Gagnez quatre-vingts places de cinéma à notre grand concours !

Lorsque quatre-vingts est suivi par un nombre cardinal (un adjectif numéral), il ne prend pas la marque du pluriel, ce qui marche aussi pour les nombres composés.

Une planche de quatre-vingt-quinze centimètres de long.
D’après le CDC, quatre-vingt mille personnes sont décédées de la grippe en 2017.

Lorsque quatre-vingts est suivi par un nom d’échelle (comme millier, million, milliard…), il prend la marque du pluriel.

Erreur de la loterie en votre faveur : vous avez gagné quatre-vingts millions d’euros.

Ces différentes règles peuvent s’énoncer en une seule : vingt prend un s lorsqu’il est multiplié, mais le perd devant un nombre cardinal.

Cent ou cents ?

Après nous être attaqués aux cas de vingt et quatre-vingts, allons voir du côté du nombre cent dont les règles de pluriel sont aussi un peu compliquées.

Le nombre cent prend la marque du pluriel lorsqu’il est multiplié et qu’il termine le numéral.

Deux cents grammes de farine.

Cent prend la marque du pluriel lorsqu’il est multiplié et suivi d’un nom d’échelle (milliers, millions, milliards…).

Une galaxie de trois cents millions d’étoiles.

Cent prend la marque du pluriel lorsque c’est un nom.

Des mille et des cents.

Dans tous les autres cas, cent reste au singulier.

Deux cent cinquante grammes de farine (cent ne termine pas le numéral)
Les cent un dalmatiens (idem)
Reprenez la lecture à la page trois cent. (ici, cent a une valeur ordinale, la trois-centième page)
En l’an mille huit cent (là aussi, valeur ordinale, la mille huit centième année)

Ces différentes règles peuvent s’énoncer en une seule : cent prend un s lorsqu’il est multiplié, mais le perd devant un adjectif numéral (un nombre cardinal).

Les autres adjectifs numéraux

Les autres adjectifs numéraux cardinaux restent invariables, comme par exemple quatre ou mille (à ne pas confondre avec le mille marin).

Les quatre saisons
Son voilier a déjà parcouru mille milles.