Lisibilité des discours de la Saint Sylvestre

par Alexis Ulrich

Le discours de la Saint Sylvestre est l’occasion traditionnelle pour le président de présenter ses vœux aux françaises et aux français pour l’année qui commence, et pour faire un récapitulatif de l’année qui se termine. Cet exercice de style se prête bien aux analyses statistiques, puisqu’il est récurrent depuis le début de la Ve République. Comme tout discours politique, il doit rester compréhensible. Cette lisibilité du texte, qui évolue avec le style de chacun et les époques, peut être comparée.
Dans cette infographie interactive, j’ai utilisé l’indice de lisibilité Lix : plus cet indice est bas, plus le texte est compréhensible. La taille des cercles dépend du nombre de mots du discours prononcé cette année-là, le dernier en date étant celui des vœux d’Emmanuel Macron du 31 décembre 2017.

Classement des présidents par indice de lisibilité croissante

Pour son premier discours de la Saint Sylvestre, Emmanuel Macron atteint déjà un score de lisibilité de 58,1 sur l’échelle de Lix, très proche de celui moyen de Charles de Gaulle avec ses 60,8, là où François Hollande restait accessible avec un score moyen de 47,2. Est-ce à dire que son style est lourd et son vocabulaire trop soutenu ? Loin s’en faut. L’échelle de Lix privilégie les phrases plus courtes aux phrases-fleuves interminables qui font perdre le fil des idées qu’elles développent. En ce sens, ses prédécesseurs depuis les années 80 privilégiaient une lisibilité tournant entre 45 et 50, avec des discours relativement plus courts.
Avec ses 2 200 mots, les vœux du président Macron sont les plus longs de la Ve République. Ses prédécesseurs faisaient en effet des efforts de concision : François Miterrand, avec des discours souvent courts entre 500 et 600 mots, et une lisibilité entre 38 et 60, Georges Pompidou avec des discours parfois d’à peine 300 mots et une lisibilité qui passe de 39 à 67, ou encore Valéry Giscard d’Estaing, lui aussi adepte des discours plutôt courts de 600 mots, avec lisibilité moyenne de 52. Cependant, c’est le général de Gaulle qui détient toujours la palme du discours de la Saint Sylvestre le plus difficile avec une lisibilité de 80 pour un texte pourtant assez court de 840 mots. La longueur interminable de ses phrases explique peut-être cela.

1. Jacques Chirac (1995 à 2006)
Lisibilité moyenne : 47
« En 2005, vous aurez l’avenir de cette Europe entre vos mains. »
2. François Hollande (2012 à 2016)
Lisibilité moyenne : 47,2
« La France, elle fait avancer l’Europe. »
3. Nicolas Sarkozy (2007 à 2011)
Lisibilité moyenne : 48,2
« La crise nous oblige à changer plus vite et plus profondément. »

4. François Mitterrand (1981 à 1994)
Lisibilité moyenne : 49,6
« Croyez-moi, un peuple, pour être grand, doit être solidaire. »
5. Georges Pompidou (1968 à 1972)
Lisibilité moyenne : 49,8
« Nous ne sommes pas les plus riches, mais nous sommes parmi les plus heureux. »
6. Valéry Giscard d’Estaing (1973 à 1980)
Lisibilité moyenne : 52,1
« Le gouvernement s’est bien gardé de prendre des mesures hâtives et inconsidérées. »
7. Emmanuel Macron (2017 à 2018)
Lisibilité moyenne : 58,1
« Le travail est le cœur de notre projet en commun. »
8. Charles de Gaulle (1959 à 1967)
Lisibilité moyenne : 60,8
« Ayant réglé au fond l’affaire algérienne, nous sommes maintenant en paix partout. »

Formule de lisibilité Lix

Il existe de nombreuses formules pour mesurer la lisibilité d’un texte. Cependant, la plupart ont été définies pour l’anglais et ne peuvent s’appliquer à la langue française. La formule Lix (pour Läsbarhetsindex, soit en suédois indice de lisibilité) a été définie par Carl-Hugo Björnsson. Elle retourne une note basée sur la longueur des phrases et la proportions de mots de plus de six caractères dans un texte. L’intérêt primordial de cet indice est qu’il peut être utilisé pour l’allemand, l’anglais, le grec, le français et le suédois.
Une lisibilité comprise entre 40 et 50 correspond à un texte informatif factuel du type Wikipédia. Entre 50 et 60, on passe à un texte spécialisé. Au-delà de 60, le texte est considéré comme difficile.

Indice et types de textes
Moins de 25livre pour enfants
25 à 30texte simple
30 à 40texte normal, fiction
40 à 50texte informatif factuel
50 à 60texte spécialisé
Au-delà de 60texte technique difficile, recherche, thèse

Source des données : Élysée